1. Имя, фамилия, прозвище:
Тень, остальное неизвестно.
2. Раса:
многоликий (скрытый).
3. Пол:
мужской.
4. Возраст (реальный и видимый):
видимый – 27, реальный – 265
5. Статус в обществе:
Роль: вор, исследователь, тень Брута.
Статус в обществе: Союзник Шарисии.
Практически никто не знает о существовании Тени, но тем, кому довелось узнать, воспринимают его всегда по-разному. Кто-то как крупную шишку из Брута, кто-то – как загадочного человека, который приносит несчастье или удачу, – такое уж он создает впечатление своими действиями и речами. Он является корнем всех слухов о неизвестной силе, которая влияет на Брут из тени. Та самая сила, что очень часто сплетается со слухами о «Наблюдателях» – но не стоит думать об этом много, ведь эти байки лишь хитрый приём Тени, призванный запутать дерзнувшего познать правду в интригах Вольного города.
6. Внешность:
Встретить Тень может далеко не каждый, а уж понять, он ли то был, или это прошел кто-то другой – вопрос больно сложный.
Его ключевая особенность – это умение быть непримечательным, самым разным, хоть и чаще всего он собран и спокоен, – даже может показаться слегка сонным.
Его образ – это галантность, темный волос, собранный в маленький хвост, уверенный жест и наглость в рамках, часто перебиваемые собственной ленью, в комплекте с рассчитанной неторопливостью. Он вор, который любит чувствовать свободу, а также чужие ценности в собственных руках.
Обокрасть лорда для одних задачка непосильная, когда как для Тени – очередная, порой доводящая тело до невыносимой усталости и даже истощения, но очередная. Для таких дел у него прекрасно развито тело, и кто бы знал, сколько раз закалялись мышцы, в очередной попытке обвести всех вокруг пальца. К этому, так уж свезло – родился он высоким (186 см).
Взгляд Тени легок и чаще всего располагает к себе, но не стоит обманываться – не каждый сможет сохранить хладнокровие, когда увидит его за делом. Когда вор отбрасывает свою повседневность в сторону, перед людьми встает некто другой. Пугающий. Серые глаза этого мужчины порой соблазняют, но всего один шальной момент – и они словно обретают способность поглощать чужие мысли и волю, даже помимо собственного желания хозяина. Как если бы вся суть внезапно обнажалась, – «перед вами уже не простой представитель Брута».
7. Биография:
Снова речь о многоликих… Сколько ходило легенд об этих загадочных существах и сколько еще будет ходить? – одним богиням известно, а ныне, может, даже и им неведомо.
Это правда, у многоликих есть сердца, он живут также, как и любые другие, желая познать вкус бытия, но в каждом из них с самого рождения заложена страсть, которая ведет их к различным рода свершениям.
Тень не знал своих родителей. Еще будучи совсем мальчиком, он был вынужден признать своим родным домом большой и амбициозный город Брут, а своей семьей – его жителей.
Правда о его детстве была столько незначительна и скучна, что ныне забыта и им самим: обычные будни неудавшегося ребенка, пытавшегося выжить за счет краж, очень быстрых ног и невероятно сильного желания жить. Еще тогда, среди грязи и побоев, неудавшихся вылазок и самой естественной боли в животе, Тень познал ценность своего самого ценного и верного навыка – воровства.
Даже если всеми миру было наплевать на мальчишку с синяками и глупыми мечтами в голове, он все еще мог украсть сочный фрукт, вкус которого на тот момент был дороже всего на свете. Вкус спасавший и балующий его фантазия на протяжении детства – большего оборванцу было не дано, но этой мелочи было достаточно, чтобы не придать забвению спящий талант юного разума.
Загнанный в угол огромным миром, где слабым нет места, спал непробужденный демон в обличии человека.
Возможно, мальчик не стал бы тем, кем он стал, если бы не встретил Фантома, приютившего его. Почему так? Это даже не секрет, но и не то, что можно объяснить простыми словами. Вероятно, даже сам Фантом не понял, почему разглядел в пареньке нечто… интересное. Сначала мудрый многоликий рассудил свое решение как верность интуиции, затем, как удачный случай, а потом – он наконец понял…

Теневая игра, или как думать на несколько шагов вперед

– Как тебя звать?
– Предпочитаю – Тень.
Мужчина напротив посмотрел на говорящего с небольшим прищуром.
– Имя оборванца? Впрочем, у многих моих ребят подобная дрянь имеется. С чем пожаловал? Ты же из Брута, я по харе вижу.
Тень не выказал никаких эмоций. Он сидел, положив ногу на ногу, а в руке его располагалась бутылка рома, которую он немного погодя поставил на стол, между собой и собеседником.
– Грит, я пришел поболтать. К чему это? – Он вальяжно, но при этом ловко, разлил ром в деревянные стаканы. Его расслабленный взгляд был прикован к Гриту, что еще не разобрал мотивы новоявленного.
«Откуда этот сопляк меня знает?»
Казалось, вор и убийца был настроен не самым лучшем образом, но как только Тень закончил разливать напитки и протянул целую бутылку рома Гриту, якобы отдавая право вести, босс небольшой банды улыбнулся.
«Так вот оно что», – посмеялся он про себя, – «Успел я дел наделать, раз узнают».
– А ты умеешь шутить, поганец!
Тень облокотился о стену и захлебнул рома. Грит сделал глоток куда раньше и осушил всю бутылку за один заход, его ребята носились из стороны в сторону, перенося припасы и различного рода оружие. Готовились к грабежам и убийствам. Тень даже не обращал на них внимание, казалось, что он пришел суда с конкретной целью или ему попросту были не интересна суета.
– Говорят, в Бруте сейчас неспокойно.
В Бруте всегда было неспокойно, и Грит об этом знал. Он сразу понял мысль своего собеседника, имелось в виду, что неспокойно даже для Брута. Частью шумихи стал и сам лидер банды, ведь он ушел из города, когда ему не разрешали – Владыка Изумруд, возможно кто-то еще, был этим недоволен.
– Это правда. Черт бы всех побрал. Я не для этого вырвался на охоту, давай лучше о чем дельном… знаешь что мои люди говорят? Бабы в этом месте интересные, красивые. Денег много ходит в округе, повозки слабо защищены – настоящий рай, а?
Грит взял очередную бутылку рома и принялась из неё лакать.
– Да… знаешь, ведь между Брутом и этим место можно установить тайную торговлю.
– Тайную? Тьфу, зачем это. Лучше просто всех ограбить к чертям.
Тень прикрыл глаза, – проведя указательным пальцем по бутылке, как будто бы о чем-то призадумался, а затем как ни в чем ни бывало посмотрел Гриту прямо в лицо. Эти спокойствие и собранность, которыми обладал парень… заставляли усомниться в простоте происходящего.
Момент другой – бутылка встала между ними, – атмосфера вновь изменилась.
«Он снова поставил на то же место?», – шальная мысль и ответный взгляд.
– Брут избегает лишнего внимания, а наши ребятки уже успели понеси потери в этих местах, – сказал парень как ни в чем ни бывало, – местная стража, как оказалась по тем же слухам, довольно неплоха. А вот если устроить тесную торговлю с одним из нечистых аристократов, тогда можно будет опередить всех наших из Брута, заполучить большое расположение, а потом и получить доступ к более интересным заданиям, а?  – Тень откинулся назад с полным разочарованием, чтобы затем глотнуть рома, – жаль я без ребят. Так бы…
Грит на секунду замер, но не подал виду. Поставил бутылку на стол.
«А ведь он прав… идея неплохая. Сопляк, но думалка есть. Это помогло бы избавиться от некоторых проблем, пусть и на время, но тут была одна незначительная загвоздка – никто не захочет работать с разбойниками», – он рассмеялся:
– Идея не дурна, но вряд ли кому-то из головорезов так повезет. Одна наша морда с грязной бородой отпугивает их за раз, даже портки попортить могут, – и ведь действительно, каких сопляков порой не встретишь!
Но Грит не стал отрицать возможность тайного союза, скорей всего он слегка изменит планы, попробует, а там глядишь и повезет, надо же сучку удачу попытать. Сегодня он был добр к этому «Тени», Фортуна отплатила ему идеей – в иной другой раз Грит не стал говорить с кем попало. Было что-то в этом парне, было…
– Босс, у нас пришло.
Внезапная, неуклюже произнесенная фраза оборвала поток мыслей.
– Уже? Ах, ладно, – Грит задумчиво откинул ром в сторону, тяжко встал и приказал своим парням готовиться.  Дело на носу.
– Ладно уж, вали, сынок.

Спустя время.

– Босс, как насчет выпить?
– Позже, все позже. В городе как?

– Пока ничего, но мы наткнулись на Дека в одной из таверн города. Этот кусок дерьма все такой же, и как его еще не убили?
«Дек? Это тот засранец, который в банде Лыка?», – Грит сплюнул, – «Кто бы сомневался, тут уже полно наших»
– Его кто-то здорово отделал. Кажется, они недавно кого-то грабили. Неудачники, – посмеялся один из членов банды.
– Стража… да? Тот сопляк был прав. Как жеж его там звали… – но Грит не помнил. Грит вообще не запоминает имена оборванцев, какое ему до них дело? Он успел прославиться как разбойник. Да и выпил тогда… Стоп. А откуда тот парень вообще узнал Грита? И как нашел его с бандой.
«Совпадение, коих много в этом чертовом мире».
– Так, парни! На днях грабим торгашей!

Ночь. Особняк Пирша Вартони.

Уже не молодой мужчина, Пирш Вартони, возвращался после очередной успешной сделки. Сегодня он был крайне доволен, ему удалось опередить своих главных конкурентов: Нейтана Лайве, торговца, который продавал и перепродавал все, что только можно было сбагрить повыгоднее и Элизабет Маркс, что изготавливала различную алхимию и якшалась с большей частью крупных шишек города. Эти жуки умудрялись вставлять ему палки в колеса, а затем при каждой встрече дружески улыбались, как будто бы ничего не произошло. Хотя не сказать, что кроме них проблемных личностей не хватало, но именно эти двое потрепали не мало нервов поднявшемуся с низов Вартони. Но ныне все уже было неважно, ведь теперь подвернулась удачная, очень удачная сделка с одним из Лордов.
Недавно Вартони наткнулся на бумаги, в которых сохранились записи о торговых передвижениях за пределами города, в них же были указаны и имена, отвечающие за транспортировку груза. И как же свезло, когда при встрече с людьми из списка, он наткнулся на человека с кучкой вещей, в числе которых был дивный артефакт.
Сначала дела шли ужасно и Пирш с трудом заставлял себя тратить золото на оплату, казалось бы, бессмысленного перемещения своих людей в поисках удачи, да еще и сразу с повозкой. Но в этом был смысл: требовалось не упустить шанс в один момент поторговаться и забрать желаемый товар.
Обычно такие методы не оправданы, и любой торговец тихо посмеивался над подобной глупостью, но не в случае Пирша Вартони – этот риск был рассчитан. Он поставил на зеро и победил. Именно благодаря таким решениям его мечта постепенно становилась явью.
Заворачивая в свою сторону своего кабинета, Пирш махнул рукой суетливой слуге. Сегодня он празднует в одиночестве, без суеты, без лишних голосов. Он устал. Ожидание товара было нелегким испытанием, затем его проверка. В последнее время ходили слухи о разбое на дорогах, – не дай бог его товар украдут… Нет. Все уже позади.
«Пусть выкусят, дворняги. Если все пойдет по плану, они будут кусать собственные локти от зависти», – Пирш был не голубых кровей, но смог вырваться из грязи. Успешный аристократ, вы только подумайте? Не за зря Элизабет и прочие его недолюбливают, но все равно вынуждены строить из себя саму вежливость. Чертовы лицемеры.
Пирш остановился у двери в свой кабинет, аккуратно погладил пальцем ручку, словно предвкушая грядущее, а затем раскрыл письмо, в котором была написана еще одна прекрасная новость.
Недавно он отправил алхимиков и артефакториков для проверки того самого артефакта. Сам Пирш слабо разбирался в подобных вещах, но раз уж у тебя есть деньги и влияние – получить можно что угодно. Судя по описанному, артефакт действительно стоил риска. Затем он аккуратно, даже слегка нервно, убрал пальцы с письма и поверх него положил еще одно, которое до этого пряталось ниже – в этом письме было согласие Лорда на сделку. Лорд получит артефакт, в обмен на предоставление Пиршу Вартони более высокого положения и даже здания в центре города. Казалось бы, какой толк от здания? Только глупец мог это не знать! Торговая точка в центре города поможет закрепить право на полноценную жизнь на рынке, а жизнь в этом городе для Пирша Вартони – торговля. С эти можно распустить слухи и извратиться над репутацией – клиентов определенно станет больше, а уж там…
Пирш наконец зашел в свой кабинет. Его встретил лунный свет, что нашел свой путь через окно – что-ж, даже луна сегодня была прекрасна. Он вальяжно прошелся до стола и положил на стопку бумаг два письма. Теперь ему предстоял отдых, слегка напряженный, но отдых. Всего одна встреча с Лордом после.
И молчание… нарушенное молчание.
– Месье Пирш, – из темноты послышался тихий, спокойный мужской голос. Он был так естественен, что даже не казался внезапным.
– Что? Кто зде…
Но не успел аристократ договорить, как возле его лица пролетело нечто, блеснувшее во мраке луной, заставившее все нутро сжаться и затаить дыхание. Не сложно было догадаться: ему буквально приказывали – молчи.
Эффектный прием для любых переговоров.
– Пирш Вартони, вы умны, поэтому обойдемся без лишних проблем, – силуэт в тени медленно опустил руку, второй рукой – поднес стакан с вином к своим губам, вино Пирша Вартони – и да, у тени тоже есть губы. Затем взял какой-то кусок ткани одним пальцем и швырнул его прямо на пол, – и без лишних ушей.
Ткань, что упала перед ногами аристократа была… частью нижнего белья Аластры, с которой он вчера провел наипрекраснейшую ночь, – странный способ, но он понял намек…
– Скоро вы собираетесь отвезти местному Лорду артефакт… Вас на пути встретят разбойники – предложите им совместную работу?
«Что?», – о чем вообще он говорил? Как узнал, как вообще попал сюда? Губы аристократа сжались от недовольства, но он сумел сдержать порыв, на самом деле этот вопрос его тоже волновал:
– Это утверждение или вопрос, да и зачем мне Вас слушать? – поинтересовался он недвижимо, его тон отдавал скрываемой надеждой, но и страхом. Да, действительно, слухи о разбойниках были, опыт разговора с бандитами у него действительно тоже был, поэтому он знал, что сейчас лучше не строить из себя героя. Пирш вспотел.
Ответ не заставил себя ждать, он был удивительным.
– Потому что тогда никто Вам не помешает получить еще больше вещей, которых не будет у других… – на последние слова силуэт сделал особый акцент, поставив стакан на стол.
Пирш Вартони был в недоумении. Значило ли это, что он знает о вражде с Нейтаном и Элизабет? Тогда какой мотив им движет? Нет, вряд ли. Любой знает, что аристократы всегда грызут друг другу глотки. Его ответы неопределенны, специально ли, или? Нет, что более важно – его последние слова. Пирш не сразу понял, хоть и был хорош в своем деле. Намекал ли человек перед ним о том, что благодаря связи с разбойниками, – товары его конкурентов будут пропадать, а он – сможет получать приток украденных вещей, дабы потом перепродавать их по выгодной цене. И что самое важное: его сделке с Лордом не помешают. В этом был смысл, но союз с разбойниками…? Неизвестный определенно баловал фантазию уверенного в своем уме аристократа, намеренно то было или нет, но кто пойдет на такое…?
На самом деле Пирш уже пошел… Те бумаги, он выкупил их у человека в темных стенах города, где вряд ли сыщешь честных людей, они были в крови глупцов, предпочевших жадность жизни.
«Если Лорд узнает об этом, то у меня могут быть проблемы», – внезапно осенило Пирша. Так или иначе риск уже существовал. Человек перед ним бил прямо в цель. Еще и слухи об активности разбойников на дороге… как по волшебству, силуэт словно прочитал мысли:
– Вы же знаете слухи, думаете, все обойдется? – неизвестный говорил так, будто сам не являлся частью разбойников, как будто бы все сказанное до этого было лишь предположением. Пирш лишь сглотнул.
«Слишком рискованно. Я соглашусь, а затем сообщу страже. Лорд разберется, никто не поверит тому, кого не видел. Никто не поверит разбойникам», – аристократ осторожно кивнул, но не проронил ни слова.
Силуэт некоторое время молчал, скрестив пальцы возле лица, и после томительного молчания выдал:
– Совет лично от меня – меньше думайте об этом, – на этот раз он не заставил ждать. Спокойно встал и так же спокойно вышел – через дверь.
Пирш еще некоторое время молча стоял, не в силах пошевелиться. Так просто? Что только что произошло? Он выдохнул с невероятной тяжестью. Такое давление он не ощущал еще ни разу. Мотивы заявившегося человека были не понятны, и человека ли вообще? В каждое слово незнакомца хотелось верить, каждое – воспринимать как неоспоримая правда. Он говорил без ошибок, не много упоминал, да, но без ошибок… или это все разыгравшаяся фантазия самого Вартони?
– Бред.
Он развернулся, дабы посмотреть на одну важную деталь. Нападение, на него было совершено нападение. Чем в него бросили, кинули… а, к черту! Если негодяй думал, что все будет так просто – он сильно ошибался. Пирш был хитер и знал, как вести теневую игру: отдаст вещь ищейкам, незнакомца найду, проблема будет решена, а затем можно будет и на нанимателя выйти. Пирш подошел к стене, из которой торчало короткое лезвие – клинок, довольно изысканный… что он делал у какого-то воришки? Это же…
Пирш от шока раскрыл глаза, взяв клинок в руки, потому что не верил увиденному. Это же был клинок Лорда… его гербом. Сомнений быть не может… Это было плохо. Если Пирш покажет этот клинок Лорду и однажды всплывет, что он работал с разбойниками – его сочтут преступником. Неужто решили подставить?!
Он побледнел. Незнакомец учел стражу, что его захотят найти? Поставил мат прямо на месте. Что-ж, тогда можно было по-другому, использовать красноречие, деньги, если попытаться рассказать, объяснить… Проклятье, а если следят? – мысли сгущались. Не было сказано, где именно и когда именно произойдет встреча.
Неизвестный намекал или утверждал? Намекал на артефакт, который был для Вартони ключом.
– Надо что-нибудь придумать.
Обмен с Лордом должен был состояться завтра или никогда, он не мог отменить все просто из страха перед непонятно чем. Думать времени совсем не было… Он просто избавится от этого клинка, выкинет его куда подальше, и бог с ним!!!
А что дальше…? Как противостоять неизвестному? И постойте… думать… Неизвестный говорил не думать.
Пирш судорожно спрятал клинок в столе, огляделся, – было чувство, будто его еще не оставили. Ноги и руки теряли связь с головой, требовалось срочно сесть.
Он подошел к столу, посмотрел на вино, так нагло выпитое перед ним. Сощурил глаза, а затем его охватил неконтролируемый приступ Злобы – кисть опустилась как будто сама по себе. Плевать, один он или нет!
– Черт, и почему это должно было произойти именно сейчас!!!
Стакан со звоном упал на бок, как будто отвечая волне гнева. Остатки вина небольшой струйкой начали капать со стола… Пирш присел в тишине, убаюканный собственной слабостью и болью в руке. Коснулся холодного стакана, прямо здесь оставленного тем самым неизвестным…
Прямо здесь.
А возле стакана ключ. Ключ от тайника его дома, со всем золотом и ценными бумагами…
– Как такое возможно. Откуда он здесь? – еще одно пугающее совпадение. Пирш сразу позабыл об отдыхе, отчаянно рванув к другой комнате, пробежал возле служанки, и раскрыл тайник… колючие мгновения. Все было на месте, не тронуто.
Он обессилено упал. До воспаленных от волнений ушей, среди неспокойной тишины, донесся один единственный вопрос:
– Господин, что-то случилось?
Конечно случилось, его чуть ли не ограбили! А где была она, почему кто-то без его разрешения попал в его особняк!?
– Ты… почему в моих покоях был кто-то посторонний? – злился, но у него уже не было сил на ругань. Лучше спокойно все разобрать, нет, лучше поспать. Голова беспощадно гудела, сердце бешено стучало.
Еще встреча. Завтра…
– Простите, но сегодня никто не приходил, – робко выдала девушка, испуганно приложив ладонь к груди.
«Что?», – он обомлел. Так этот негодяй так спокойно вышел, как будто так же и зашел, так еще и незамеченным остался?! Слишком много неудачных совпадений… нет, разве это совпадения? Он говорил не думать… неужто знал все заранее? Нет, это невозможно. Просто невозможно.
Пирш Вартони в отчаянии опустил голову.
«Может, я просто сильно устал и мне почудилось?», – слишком уж сложно было поверить в случившееся. Неужто именно поэтому незнакомец говорил ему лишний раз не думать, потому что за него уже все было решено? Потому что при любом варианте ему оставалось только одно? Потому что времени хватило бы только на муки и нервы?! Все было слишком гладко, прямо как во сне, очень страшном сне. Пирш даже не заметил, как подумал о том, что этот человек мог быть обычным не званным гостем, о котором слуги, по своей глупости, забыли упомянуть…
Это было видение, магическая выходка. Может, кто-то из аристократов решил над ним подшутить? Или ему стоит проснуться?
Действительно…
Два дня спустя…
Таверна «Бэйлис».
На столе лежали золотые, несколько штук. Среди творящейся суматохи, как бы не лежали деньги – они всегда оставались валютой, нет, вещью, что являлась для людей больше, чем просто бесполезный кусок твердой материи. И даже сейчас, когда люди веселились и хохотали, их взгляды попадали в ловушку заманчивых блестяшек.
Средство, решающее множество проблем, сравнимое порой с магией, но самое смешное –ценностью обладающее лишь по воле рабов, использующих их. Рабов, которые даже не осознают, что они рабы. Обманутые собственной идеей, что деньги есть ценность, – ну разве не глупо?
Отнюдь. Тень был тем, кто мог это подтвердить. Для него деньги играли различную роль… Рыжая красотка, стоявшая перед ним, думала, наверняка, так же:
Да, все так, – небрежно проронила она, – Пирш рассказывал вчера, как его жизнь спасло какое-то видение, я не разобрала всю чушь, что он нес. Заключил сделку с разбойниками. Мне кажется, что он слегка спятил. Тебе что-то еще необходимо узнать? – ласково переспросила она.
– Нет, – в расслабленной манере последовал ответ. Мужчина почти лежал, облокотившись о стену и беззаботно вертел золотую монету в руках. Несмотря на такое поведение, он все еще не терял своего обаяния и той ауры хладнокровия, что веяло от него. – Не думаешь, что кто-то мог посетить его в самый неудобный момент специально и из-за этого бедняга разволновался?
Она посмотрела на него с приподнятой бровью и улыбнулась.
– Не ожидала, что ты шутник. Скажи лучше, как ты узнал, что я сплю с этим аристократом?
– Лучше уж шутник, – он положил монету на стол, прямо к остальным, сложенным в необычном порядке – только Тень знал смысл этого порядка – это была своеобразная схема, этакая забавная игра разума, в которой последней монетой был Пирш Вартони.
Вообще-то Тень и правда предпочел бы быть обычным шутником, но жизнь у него как-то не задалась шутом быть и чувством юмора он не обладал.
– Просто повезло, Аластра, – тон был мягкий, располагающий.
Среди суматохи, Аластра держалась спокойно, но её интерес, отдававшийся блеском в глазах, внезапно сменился на прищур с легким недовольством.
– Тогда я пойду, приходи еще, – в последний раз наклонилась она к нему, чтобы забрать золото за предоставленную информацию и ушла, соблазнительно виляя бедрами.
Вот и конец небольшой игры. Прямо сейчас.
Разумеется, он знал, что если он обратится к информатору, то хочет он того или нет – придется заплатить той же информацией, хотя бы о его личных действиях. Но помимо хитрости, Тень обладал еще и воровскими качествами, для него нет вещей, которые нельзя украсть…
Когда женщинами отвернулась, Тень чуть опустил глаза, ловким жестом доставая из-под рукава письмо. В этом письме содержался отчет о последних днях, о том, что женщина успела узнать. Очередная ищейка хотела доставить информацию Госпоже, но увы, сегодня в планы Тени это не входило.
В ближайшее время информация до Селии не дойдет, а пока она будет вне ведения – Грит и Пирш успеют сделать свое дело.
Пешки были подобраны Тенью не просто так, каждый играл свою роль. Если кратко, то Грит был целью Владыки Изумруда, а Владыка Изумруд – целью Тени. Но Владыка Изумруд был непростым игроком, чтобы избиваться от Грита – ей понадобилось бы всего ничего, а для Тени это было бы неприятно… поэтому он замедлит приход информации и использует еще одну фигуру.
Пирш Вартони – аристократ, избежавший клейма простолюдина благодаря своему уму, жадный и тщеславный человек – прекрасный союзник, для работы с разбойниками.
И Пирш и Грит дополняли друг друга. Благодаря их тайному союзу, влияние Брута возрастет – из-за этого прекрасные ручки Селии не смогут дотянуться до шеи своей жертвы в кротчайшие сроки, но она обязательно это сделает, ведь тогда ей репутация пострадает. Впрочем, она уже наверняка подозревает, что кто-то вмешался в планы мести. И ведь в самом деле, Тень не в первый раз отводит ей глаза.
Поднявшая суматоха… да, Тень приложил к ней руку. Пока Владыки будут заниматься разборками между друг другом, они не будут мешать…
Вы же наверняка спросите, чему? Нет, вопрос в этом случае будет слегка не верен, скорее кому… – протянув руку, Тень взял самую далекую от него золотую монету, она лежала в таком положении, что сразу бросалась в глаза, и посмотрел на неё.
«Интересно, как там дела у Шарисии?»

С возрастом Тень начал знакомиться с большим миром. В этом ему помогал приобретенный опыт и строгое воспитание, мудрые наставления, любознательность… и любовь к риску. Фантом не мог научить всему, а интерес его ученика к миру был подобен болезни, которую невозможно было излечить.
Одним из самых важных шагов на пути к становлению тем, кем Тень является сейчас, стало знакомство с Зверем и Лисом. Когда один научил его ценить знания и контролировать свою волю, другой – открыл глаза на мир, который был не понятен и недоступен многим – мир интриг и манипуляций.

Урок Зверя

– Как думаешь, – полностью сосредоточившись на своем эксперименте и держа алхимический камень в руке, произнес Зверь, он говорил отстраненно и легко, как будто бы ему совсем не мешало заниматься двумя делами одновременно, – Если я подкину лист, он будет парить?
Тень сидел в его кабинете, полностью заинтересованный происходящим.
– Ммм, думаю, да.
Зверь ухмыльнулся.
– Думаешь? Ты говоришь как софист, Тень. Разве он не всегда парил?
– … Что ты хочешь этим сказать? – в ответ он вопросительно поднял бровь.
– Если ты знаешь, что он может парить, то будет верней сказать, что он имеет такое свойство, разве нет?
Тень замешкался, но кивнул.
– Но в итоге он все равно упадет. Лист может гореть, лист может намокнуть. И всегда его можно использовать для письма – у листа есть множество применений, – на секунду Зверь замолчал, меняя один материал на другой во время эксперимента, – ты не можешь отрицать, что он имеет возможность парить, поэтому можешь быть уверен. Это важно. Ты все еще можешь использовать его по назначению, главное не терять нить. Нужно воспринимать мир таким, какой он есть, нужно уметь видеть все возможности. Никогда не думай, что видишь то, чего нет – это тонкая грань. – Из склянки в руках ухмыляющегося мужчины вырвался манящий розовый дым, это был ядовитый дым, но тем не менее Зверь его не боялся. – И, если однажды ты научишься соединять все элементы воедино и верно их использовать – тебе будет все нипочем.

В тот момент Тень отлично усвоил урок: каждую деталь можно использовать с умом и по-разному и умение думать о нескольких вещах одновременно великолепно повышает эффективность мышления.
Сначала знакомство с Лисом показалось Тени ошибкой, но это было только первое и ошибочное впечатление, ведь этот старый аэри был не так прост, как могло бы показаться. Под его влиянием Тень открыл для себя ту часть мира, в котором сложно было остаться равнодушным, а чаще даже живым.
Лис был крайне хитер и умел, он вбил Тени в голову одну важную деталь – не верь всему тому, что видишь, не подавай виду, даже если тебя уже разоблачили, действуй тонко и точно, и никогда не признавай поражения.
Тень научился вести игру за кулисами, принося нужную информацию Лису, а также менял её поток или вовсе изменял смысл, если то было нужно – Лис его этому не учил, но был приятно удивлен таланту своего визави. С каждым годом их общения, они стали больше походить не на старика и ученика его друга, а приятелей. Когда Тень вступал в игру, все менялось кардинально. Великому убийце даже не приходилось прикладывать руку, ведь тонкий манипуляций хватало за глаза.
Таким образом трое основателей приложили руку к тому, чтобы контролировать Брут как можно незаметнее и надежнее, а их надежной фигурой в качестве этого выступал Тень.
Тень стал тем самым ключом, что позволял «Наблюдателям» оставаться в тени и дальше играть роль независимых наблюдателей. Ведь если что-то нужно было сделать так, чтобы этого не поняли другие – им всего лишь нужно было попросить об этом.
Нынче Тень играет роль обычного вора, но, за пределами своей обычной работы, часто вынужден становиться тем самым игроком, что манипулирует слухами, введет деятельность Брута в нужное для города русло, и в целом – из тени помогает сохранять шаткий порядок в Бруте.
Для тех, кто пытается на него выйти, он оставляет различного рода подсказки, которые, впрочем, могут оказаться и ловушкой – все зависит от способностей ищущего. Для чего он это сделал? Он и сам толком не знает. Вероятно, ради интереса, ведь каждый хороший игрок в глубине души ищет стоящий шанс рискнуть.
На протяжении всей жизни скрывал свою тайную деятельность от Шарисии, но всячески поддерживал её из тени.
8. Характер.
Тень одиночка. Спокойный, собранный, чаще всего сонный. В его обязанности входит множество дел, которые вынуждают вечно перемещаться, думать, хитрить и еще раз – думать.
Он не обладает магией, да и считает это лишним. Простая жизнь кажется ему вполне достойной вещью, а игра в богов – штукой, о которой лучше не задумываться, ведь кто как ни он понимает, какие для этого нужны усилия? Правда в этом он определенно лицемерит.
По натуре своей привык полагаться на голову, поэтому чаще всего со стороны его могут принять за человека очень ленивого, однако это все по причине незнания – Тень часто молчит – если надо будет проникнуть во дворец, обойти кучу стражи, вскарабкавшись по стене и не спать несколько ночей, в попытках достать драгоценную безделушку – сделает, причем качественно и без следов. А что еще делать? Магии нет, приходится компенсировать выдержкой, терпением и завидным умом.
Его страстью является воровство, и в этом он никому и никогда не признается (хотя та же Шарисия может догадываться). Для достижения своей цели не остановится ни перед чем, даже если это будет стоить жизни, – риск для игрока естественная вещь, а Тень был игроком.
По натуре своей добрый, местами мягкий, но только с тем, кто ему приглянулся. Перед другими же никогда не показывает даже намека на улыбку, все может дойти даже до банального игнорирования – раскидываться по мелочам не любит. А еще он не любит манипулировать, от слова совсем, но ничего не может с этим поделать, поскольку делает это чуть ли не как дышит.
В остальном же Тень загадочная фигура, которую еще только предстоит раскрыть.
9. Инвентарь:
Мешок с деньгами, два кинжала по бокам на ремнях, сумка с различной алхимией и прочими вещами, необходимыми вору для хорошей жизни.

https://zgemchug.ru/image/cache/catalog/catal/30115-1000x1000.jpg

Название: Осколок Наблюдателя
Внешний вид: серьга серебряного цвета с зеленым камнем.
Действие, побочные эффекты: предмет был сделан на основе осколка из артефакта «Наблюдатель», при определенных обстоятельствах со Зверем. Позволяет влиять на кольцо Владыки Шарисии.
Артефакт требует от владельца самоконтроля и дисциплины, ведь он постоянно норовит внушить хозяину что-то безумное. Например, желание кого-либо убить или подставить, иногда – необычное видение, которое путает чувства. Если вовремя не понять, что сходишь с ума – серьга может поглотить рассудок.
Владелец: Тень.

10. Способности и навыки:

– Вор на уровне мастера (еще есть куда стремиться).
– Хорошо знает различные языки.
– Владение кинжалами – адепт; рукопашный бой – адепт; метание кинжалов – специалист.
– Умен от слова чертовски, талантливый стратег и манипулятор, контринтриган (но всячески отрицает это) В целом начитан и довольно образован.
– Мастер алхимии (обладает знаниями куда большими, но на практике еще слишком неопытен)
11. Питомец:
Нету
12. Связь с вами:
Через Шарисию или лс на форуме.
13. Цель персонажа в игре:
В результате последних событий осознал, что Фантом манипулировал им (пусть и из лучших побуждений) – это стало причиной, по которой Тень теперь хочет пересмотреть свое положение в Бруте, а заодно помочь своей старой подруге (Шарисии), что попала в одну с ним игру.
14. Предпочтения игрока:
Тень против манипуляций, а я нет, поэтому его надо периодически пинать. Если вы сможете успешно его попинывать, то считайте я в деле)) Но это сложно, поэтому осторожно!!!
15. Ваши пожелания по судьбе персонажа в случае Вашего ухода (возможность передачи другому игроку):
Могути все делать, я щедрый и добрый.

Отредактировано Тень (12.02.2019 22:48)